Un adware es un programa que muestra de forma automática publicidad con la que sus creadores obtienen beneficios. Es un recurso legítimo que habitualmente utilizan muchos programadores de software para ofrecer una versión gratuita de su programa: si el usuario quiere dejar de ver publicidad, deberá pasarse a la versión de pago del programa.

Un adware únicamente se considera malware (y más concretamente, spyware) cuando se utiliza para recopilar datos sin el consentimiento del propietario del dispositivo donde está instalado. También podemos considerarlo malware cuando se instala sin permiso en un equipo informático (normalmente, en el navegador) aprovechando algún descuido del usuario (por ejemplo, cuando se pulsa sobre el botón “aceptar” en alguna de las ventanas emergentes de páginas web fraudulentas).

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